酵素とは何か?ダイエットに効果的な理由を徹底解説します

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噂の酵素ドリンクダイエット~酵素の基礎知識~

はじめに ―酵素って何?―

雑誌やインターネット上でその名を見かけない日はないくらいに大人気ダイエット方法、酵素ドリンクダイエット。
酵素ドリンクを飲んでファスティングをするというものですね。

「え?何それ?知らない。」という人も、ギャル漫画家・浜田ブリトニーさんが約13キロの減量に成功!と言えばピンとくるのではないでしょうか。
その健康・ダイエット・美容と色々効果を発揮してくれる酵素ドリンクですが、一体酵素ドリンクのどんな力がダイエットに効果的に働いているのでしょうか?
そもそも、酵素って何者なんでしょう?

今回は、「酵素ドリンクダイエット…気になるけれど酵素って何なんだろう?」と気になっている方の為に、酵素の基礎をご説明したいと思います。

噂の酵素ドリンクダイエット~酵素の基礎知識~

酵素の正体はタンパク質

酵素について掘り下げていくと栄養学の複雑な話になってきてしまうので簡単に説明させていただきますと、酵素の構造はミネラルにタンパク質が巻き付いたもの。

ずばり、酵素=タンパク質です。

タンパク質は私たち人が生きていく上で欠かすことのできない物質です。
もし人の体にタンパク質が無ければ、生きていくことができません。

酵素は、ミネラルの種類やタンパク質の巻き付き方によって様々な種類があり、一体何種類くらいの酵素が存在するかと言いますと、現在発見されているもので3000種類とも5000種類とも言われています。
そして同じ酵素でもそれぞれ役割が異なっており、大まかに

  1. 代謝酵素
  2. 消化酵素
  3. 食物酵素

の3つに分別されています。

噂の酵素ドリンクダイエット~酵素の基礎知識~

体内にある2つの酵素

酵素はタンパク質で「代謝酵素」 「消化酵素」 「食物酵素」の3つに分けられるということがお分かり頂けたかと思います。

この3つ酵素のうち、私たち人が体内に持っている酵素は「消化酵素」と「代謝酵素」の2つです。

つまり「食物酵素」は体内には存在しないのです。
これについてはまた後ほど説明するとしまして…。
まずは私達の体内に存在している「消化酵素」と「代謝酵素」の2つについてご説明しましょう。

噂の酵素ドリンクダイエット~酵素の基礎知識~

消化酵素とは…

消化酵素とはその名の通り、食べた物からエネルギーを吸収しやすいように食物を消化させる働きをします。

私たちは食事をして栄養をとって生きていますよね。
しかし食べたものがそのままの形で栄養になる訳ではありません。
デンプンをブドウ糖に、脂肪をグリセリンに、などといった感じに私たちの体に取り込みやすい形に分解させることで栄養をとっています。
その分解をさせる過程を消化と言い、消化酵素がその役割を担っているのです。

消化酵素は唾液や胃、腸、膵臓などの器官で各々に仕事をしています。
唾液の中の「アミラーゼ」という酵素がデンプンを分解するということは子供の頃、理科生物の授業で習ったかと思います。

この唾液中の「アミラーゼ」は「消化酵素」のひとつです。
胃液の中にはタンパク質を分解する「プロテアーゼ」、膵液の中には脂肪を分解する「リパーゼ」という消化酵素がそれぞれ働いているのです。

 

代謝酵素とは…

代謝酵素は、私たちの生命維持活動に関与している酵素です。

代謝酵素は、消化酵素によって吸収されたエネルギーを使って

  • 運動をする
  • 血肉骨を作る
  • 皮膚の再生
  • 免疫力を強める
  • 排泄

などを行なっています。

例えば、皮膚の再生ですが、転んで膝を擦りむいてしまった時。
普通ならば血が固まり、瘡蓋ができ、数日たってその瘡蓋がはがれると擦りむいた皮膚は元通りに再生されていますよね。
このように、古い細胞を新しい細胞へと入れ替える働きをしてるのが代謝酵素です。

生きていく上で欠かせない心臓を動かす仕事も代謝酵素の働きによります。

 

酵素はそれぞれひとつの仕事しかできない

たくさん種類のある酵素ですが、ひとつの酵素はそれぞれひとつの仕事しかできません。

酵素を説明する時によく“鍵と鍵穴”が用いられます。
1つの鍵穴にピッタリ合う鍵は1つだけですよね。
10の鍵穴があったならば、それぞれ10通りの鍵が必要になります。

唾液の中に存在する消化酵素「アミラーゼ」は、デンプンは分解できますがタンパク質を分解することはできません。
逆に、胃液に存在する消化酵素「プロテアーゼ」はタンパク質は分解できますがデンプンを分解することはできません。
このように、ひとつの酵素につき、ひとつの仕事しかできないのです。

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体内酵素の量は決まっている

私たちが体内に持っている2つの酵素ですが、人が体内で生産できる酵素の量は限りがあります。
決められた量の中で消化酵素と代謝酵素はバランスを保って消費されていますが、このバランスが崩れてしまうと人体に様々な支障をきたします。

人は食事をしてエネルギー補給をしなければ生きていくことができません。
ですから、エネルギーを吸収するために消化酵素が優先的に消費されていきます。
このとき、消化酵素を消費しすぎてしまうとどうなるでしょうか。
酵素の量は決まっていますから、消化酵素が大量に使われれば、その分代謝酵素として使える分が減ってしまいます。
代謝酵素が減ると、代謝酵素が行っている仕事がスムーズに行えなくなりますから、便秘、肌荒れ、免疫力低下などといった体調不良になってしまうのです。

 

代謝酵素不足になる原因

酵素は消化酵素の消費が優先され、残った分が代謝酵素に回されるということを先程説明しました。

要するに消化酵素を節約できれば代謝酵素の量を増やす事ができ、体内のサイクルが活発で健康的な痩せやすい体質になれるという訳なのですが、どうしても私たちは代謝酵素不足に陥りがちです。
その原因は次のようなものが挙げられます。

 

原因① 暴飲暴食

必要以上に食事をしてしまうと、その分消化酵素も大量に消費されてしまいます。
食べる量もそうですが、良く噛まずに飲み込む、早食い、脂っこく胃に負担のかかる消化の悪いものばかり食べるなどといった食事の仕方も消化酵素の浪費に繋がってしまいます。

 

原因② 添加物の多い食品の摂取

私たちが普段口にしている食品にはほぼ添加物が使用されています。
しかし、人工的に作られている食品添加物は大変消化しにくい食品です。
食品添加物の多く含まれた食品を食べ過ぎることは、消化酵素の無駄遣いに繋がります。

とくにスナック菓子、~風味といったお菓子類は消化に良くないことに加え、栄養も偏っています。
あれらはエネルギーを得る食事ではなく、味を楽しむ嗜好品です。
スナック菓子を食事代わりにしている人は今すぐ食生活を改善しましょう。

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原因③ ストレス・睡眠不足

原因①②の他にも、ストレスや睡眠不足などが原因に繋がります。
ストレスは定期的に発散できるように趣味を持ったり、規則正しい生活を心がける事が大切です。

 

酵素を増やすには?

体内で生産される酵素の量は限られた一定量しかなく、健康で痩せやすい体を保つには消化酵素を節約しなければなりません。
しかしながら、現代人の生活ではなかなかそれが難しいのが現状です。
食生活や生活習慣の改善の他に、消化酵素を節約する方法はないのでしょうか。

答えは…あります。

体内酵素の節約が難しいならば、体外から消化に使う為の酵素を取り入れればいいのです。
ここで前半に少し触れました食物酵素がついに登場です。

 

頼れるサポーター 食物酵素

体外から摂取する酵素、それが「食物酵素」です。

食物酵素は野菜や果物、刺身など生もの、納豆、味噌といった発酵食品に多く含まれており、このような食物を摂取することで、酵素を体内へ取り込むことができます。

食物酵素は消化酵素の働きをサポートしてくれる頼もしいヤツです。
食物酵素が消化酵素の仕事である「消化」を手伝ってくれますから、消化酵素の消費が最小限で済み、無駄遣いを防げるというわけです。

噂の酵素ドリンクダイエット~酵素の基礎知識~

熱に弱い酵素

いずれも酵素には熱に弱いという特徴があります。

つまりは、どんなに食物酵素がたくさん含まれた食材も、一度加熱してしまうと酵素の働きは無くなってしまうということです。
一般的に50℃以上の熱が加わると酵素は失活すると言われています。

酵素が豊富に含まれているお味噌も、温かいお味噌汁として飲んだら意味がないんですね。

 

頼もしい酵素ドリンク

酵素は生の食品や発酵食品に含まれています。
しかし酵素は熱に弱く、加熱すると破壊されてしまいます。

私たちの食生活では加熱したものが大半を占めています。
生ものが苦手で何でも加熱しなければ食べられないという人も居るでしょう。
野菜も火を通してしまえば大した量には感じませんが、生で食べるとなると別です。

このように食物酵素を摂取するのに条件の揃った食事を毎日するのはすごく大変なんですね。
そこで頼りになるのが酵素ドリンクです。
酵素ドリンクならば、少量飲むだけで、不足分の酵素を十分に摂取できます。
山盛りの生野菜や苦手なナマモノを無理して食べることはありません。
酵素ドリンクはまさに画期的な飲料水だったんです。

食事自体の消化が悪いものも多く、体外から酵素を取り入れることも難しい現代の食生活を考えると酵素ドリンクは必要不可欠といっても過言ではないのでしょう。

 

おわりに

いかがでしたでしょうか?
酵素がどういうものなのかが何となくお分かりいただけたでしょうか?
酵素の働きを理解してみると、酵素ドリンクダイエットが人気な理由も頷けるのではないでしょうか。

酵素ドリンクのレポートも掲載してありますのでご興味ある方はご参考にしてください。
酵素ダイエットに挑戦!置き換えダイエットの効果は?

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写真提供:RelaxingMusic

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著者: Lier編集部

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今、旬な話題を取り上げていきますので是非お楽しみに!

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